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EL JUEGO PERFECTO. Francisco “kid” Rodríguez

EDICIÓN Nro. 2

Por Jorga Mata Jr.

¿Es Francisco «KID» Rodriguez el Mejor Pitcher Cerrador Venezolano de todos los tiempos?  ¿Es el «KID» Rodriguez uno de los Mejores cerradores en la historia de la MLB? Hoy lo analizamos en : El Juego Perfecto !

Existe una frase en  beisbol que dice, que Venezuela es un país que produce Short Stop. Sin embargo desde principios del siglo 21, se comenzó a gestar una camada de lanzadores Venezolanos encargados de cerrar los juegos; surgieron así buenos cerradores, uno de ellos Francisco «KID» Rodríguez. El «KID» Rodríguez, quien ahora mismo cuenta con 39 años de edad, debutó en MLB el 18 de Septiembre del año 2002 con Anaheim Angeles, con apenas 20 años.

El «KID» aún no había realizado ninguna actuación en la LVBP al momento de subir a Grandes Ligas, algo que se convirtió inmediatamente en un hecho histórico ya que se convirtió en el tercer venezolano en debutar primero en MLB antes de la LVBP. En la LVBP pertenece a los Tiburones de La Guaira. Firmó como un agente libre (undrafted) en el 1998.

Rodríguez lanza una recta (fastball) que consistentemente alcanza las 91 a 94 mph, la cual generalmente ubica en las esquinas o fuera de la zona de strike para sacar a los bateadores fuera de balance. Sin embargo, a diferencia de algunos Cerradores, en muchas ocasiones el utiliza la curva (breaking ball) como su pitcheo primario. También lanza su bola curva (curve ball) en dos variantes:

  1. Una curva dura que aparenta ser un strike y de improviso quiebra hacia abajo y afuera de la zona de strike (comúnmente confundida con la Slider).
  2. Una curva lenta, más tradicional con la cual hace gran daño a los bateadores derechos, rompiendo y entrando esta al final de su trayectoria dentro de la zona de strike.

K-Rod ha lanzado un buen cambio circular (circle changeup) desde la temporada del 2006, usándolo como un lanzamiento ponchador en contra de los bateadores zurdos, también lanza una efectiva bola cortada o (cutter).

Originalmente el «KID» fue un Pitcher abridor, pero fue iniciado en el relevo en el 2002, luego que lesiones en su codo y hombro redujeran su temporada del año 2001 en las Ligas Menores con el equipo «Lake Elsinore Storm». En el 2002 el «KID» hizo su debut en MLB, cuando fue llamado por el mánager Mike Scioscia para unirse a un cuerpo de relevista integrado por grandes nombres como Scot Shields, Brendan Donnelly y Troy Percival, este último para muchos «el maestro» o «tutor» de Francisco Rodríguez para convertirse en un excelente cerrador. En la temporada regular apenas lanzó  5 y 2/3 de innings, con 13 ponches, 2 boletos y una efectividad inmaculada (0.00 ERA). Ganó cinco partidos en esa Post-Temporada, dos fueron ante los New York, Yankees, otras dos las sumó a expensas de los Mellizos de Minnesota y la quinta fue en la Serie Mundial ante los Gigantes de San Francisco. Rodríguez emergió en esta postemporada, ganando cinco juegos de postemporada aunque nunca había ganado juego alguno en las Grandes Ligas anteriormente. Fue una transición rápida para Rodríguez que tuvo que pasar de las Ligas Menores a un anillo de Serie Mundial.

Debido a que Rodríguez había lanzado poco en MLB, los bateadores en los tenían poca idea sobre que esperar de él, una situación que frecuentemente favorece a los pitcher. En la Serie de División de la Liga Americana (ALCS), el KID tuvo 2 – 0 con 7  ponches en 4 y 1/3 de innings. Finalmente, Anaheim Angels, gano la Serie Mundial del 2002 contra San Francisco Giants, el «KID» tuvo marca de 1 – 1 con 13 ponches en 8 y 2/3 de innings. A los 20 años de edad, Rodríguez se convirtió en el lanzador más joven en ganar un juego de Serie Mundial.

En 2003 Rodríguez se convirtió en Setup, en este nuevo rol, permitió una carrera limpia en 9 de sus primeros 15 juegos, sin embargo luego permitió solo 9 carreras limpias en sus últimas 44 apariciones. El 24 de agosto 2004, se convirtió en el sexto pitcher en los 44 años de historia de los Angels en ponchar al menos 100 bateadores en una temporada sin abrir un juego, uniéndose a Mark Clear (105 en 1980), DeWayne Buice (109, 1987), Bryan Harvey (101, 1991), Troy Percival (100, 1996), y Scot Shields (109, también en 2004).

En 2005, el veterano Cerrador, Troy Percival partió como agente libre, lo cual permitió a Rodríguez asumir el rol de Cerrador a tiempo completo para los Anaheim  Angels. K-ROD terminó la temporada empatado por el Liderato en Salvados de la Liga Americana con 45. Mejoró su registro de Título de Salvados de la Liga Americana, al liderar las Mayores en la temporada 2006 con 47 salvados, uno más que Trevor Hoffman el Líder de la Liga Nacional y seis más que el segundo detrás de la Liga Americana Bobby Jenks. El 10 de septiembre d 2006 contra los Toronto Blue Jays, se convirtió en el Cerrador más Joven en la historia de las Ligas Mayores, a la edad de 24 años, en acumular 100 salvados en su carrera; el poseedor del anterior récord, Gregg Olson.

«K-Rod» estableció un récord de Ligas Mayores al lograr 35 salvados antes del Juego de las Estrellas, rompiendo el récord anterior de 34 impuesto por John Smoltz en el año 2003.

El 20 de agosto de 2008, incrementó ambos récords, el suyo personal y el de los Anaheim  Angels para una temporada con su registro de 48 salvados. Con su salvado número 50 el 24 de agosto de 2008, Francisco se convirtió en el primer pitcher relevista en alcanzar ese número desde Mariano Rivera en el 2004 y el noveno de todos los tiempos. A su vez, fue el lanzador más joven en alcanzar alguna vez dicha cifra, esto a la edad de 26 años, 7 meses, y 17 días. En adición,  conquistó esa marca en 129 juegos de su equipo, más rápido que algún otro pitcher en la historia. Con tres salvados durante la semana del 18 al 24 de agosto, incluyendo la marca del número 50, Rodríguez fue galardonado como el Jugador de la Semana (Player of The Week) en la Liga Americana por primera vez en su carrera.

El 2 de septiembre 2008, Rodríguez salvó el juego número 200 de su carrera (el número 54 de la temporada), convirtiéndose nuevamente en el pitcher más joven en la historia en conseguir dicha cifra. El 10 de septiembre 2008, mientras su equipo enfrentaba a los New York Yankees, Rodríguez salvó su juego número 56 de la temporada y conquistó el Título de la División Oeste de la Liga Americana para los Àngels. El 11 de septiembre de 2008, mientras lanzaba contra los Seattle Mariners, «K-Rod» salvó su 57 juego de la temporada, igualando a Bobby Thigpen en su Récord de 1990 en las Grandes Ligas. El 13 de septiembre 2008, actuando contra los Mariners, Rodríguez conquistó su salvamento número 58 de la temporada, implantando un nuevo Récord para las Grandes Ligas.

El 20 de septiembre 2008, Francisco se convirtió en el primer pitcher en alcanzar 60 salvados en una temporada cuando el cerró una victoria 7 – 3 en contra de los Texas Rangers. Rodríguez finalizó su récord establecido en la temporada regular del 2008 con 62 salvamentos en 69 oportunidades, apareciendo en un total de 76 juegos. Esta fue su cuarta temporada consecutiva registrando al menos 40 salvados. Francisco terminó en el tercer lugar en la votación al Premio Cy Young de la Liga Americana y finalizó sexto en la elección del Premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana.

El 10 de diciembre de 2008 logró un acuerdo por tres años y 37 millones de dólares con los New York Mets para desempeñarse como Cerrador . El 6 de abril de 2009 K-ROD, registró su primer salvamento cuando LOS New York Mets se enfrentó a los Cincinnati Reds. Al finalizar la temporada del 2009 Rodríguez había registrado 35 salvamentos en 42 oportunidades, su quinta temporada consecutiva de 30 o más salvados.

El 12 de julio 2011 inmediatamente luego del Juego de Estrellas de las Grandes Ligas, Rodríguez fue cambiado a los Milwaukee Brewers. En 31 juegos para los Brewers, Rodríguez logró marca de 4 – 0, con una efectividad de 1.86. En total, culminó el 2011 con marca de 6–2 y 2.64 de efectividad y 23 salvados, todos con los Mets. Al finalizar el 2011, «K-ROD» figuraba como el 4to entre todos los lanzadores activos en juegos salvados de por vida con 291 y juegos terminados con 445 y 8vo en porcentaje de fildeo con 970. En la Post-Temporada de 2011, Rodríguez lanzó en dos juegos de la Serie Divisional ante Arizona Diamondbaks, en la cual ponchó a cuatro bateadores. En la Serie de Campeonato ante los Saint Louis Cardinals, participó en tres juegos, dejando efectividad de 3.00.

En enero de 2012, Rodríguez firmó un contrato por $ 8 millones con los Brewers, a través del arbitraje. A lo largo de la temporada disputó el puesto de cerrador junto a Axford, y finalizó el 2012 con 78 apariciones (marca personal), marca de 2 – 7, 4.38 de efectividad y sólo tres juegos salvados. El 23 de julio de 2013, Rodríguez fue transferido a los Baltimore Orioles a cambio del prospecto Nick Delmonico. No tuvo buen desempeño en este equipo, registrando efectividad de 4.50 en 23 apariciones.

El 7 de febrero de 2014, Rodríguez firmó un acuerdo de un año con los Milwaukee Brewers por $ 3,25 millones. Su desempeño durante la primera mitad de la temporada fue excelente, lo que le valió una selección al Juego de Estrellas de 2014. Finalizó la temporada con marca de 5 – 5 y 3.04 de efectividad, 73 ponches y 44 juegos salvados de 49 oportunidades.

El 27 de febrero de 2015, Milwaukee Brewers firmaron a Rodríguez por dos años y $ 13 millones, con una opción del club para 2017. El 23 de abril, Rodríguez logró su salvamento 350 en Grandes Ligas, el lanzador más joven en alcanzar esa marca. El 6 de julio fue elegido al Juego de Estrellas 2015, la sexta ocasión en su carrera. El 18 de noviembre de 2015, fue parte de un cambio entre Milwaukee Brewers y Detroit Tigres, equipo con el que estuvo 2016 y 2017.

Hace más de tres años que no se ve a K-Rod sobre un montículo de MLB. Desde 2017, cuando vistió fugazmente el uniforme de  Tigres de Detroit, no ha vuelto va MLB. A sus 39 años de edad, ya luce imposible que vuelva. Su descenso comenzó en 2010, cuando todavía lanzaba para los Mets de Nueva York, de ahí en adelante su carrera empezó a decaer. En 2015 y 2016 pareció hacer reflotar su carrera, pero la alegría no duró mucho. Su breve actuación con Detroit en 2017 fue apenas el preludio de lo que vendría y fue dejado libre consecutivamente por Tigres, Nacionales y Filis en 2018.

Ya vimos cómo fue la actuación de K-ROD en su trayectoria en MLB, ahora surge la incógnita, tienen el KID, los números como para obtener votos al salón de la fama? Veamos:

El KID disputo 16 temporadas en MLB, Àngels de Anaheim, Mets, Brewers, Orioles y Tigers, fueron los equipos que Francisco Rodríguez defendió durante su carrera en MLB, con los que registró números interesantes y podría ser considerado, al Salón de la Fama. K-Rod sin duda, es el mejor cerrador venezolano en la historia de la MLB y gracias a sus números, participaciones y años de gloria, personalmente, considero que puede estar en las boletas rumbo al Salón de la Fama.

Acá algunos logros en la MLB de Francisco Rodríguez:

  • 6 veces electo al Juego de Estrellas de MLB (2004, 2007, 2008, 2009, 2014, 2015).
  • 1 vez Ganador de la Serie Mundial (2002).
  • 3 veces Campeón de Salvados de la Liga Americana (2005, 2006, 2008)
  • 2 veces Ganador del Premio Rolaids Relevista del Año (2006, 2008)
  • Récord de mayor número de Juegos Salvados (62) en una temporada de Grandes Ligas (2008)
  • Puesto número 4 en la lista de todos los tiempos de MLB CON 437 Juegos Salvados

“El Kid” siempre demostró en la MLB que estaba para grandes cosas y así fue su carrera. Teniendo números interesantes, llamativos y dignos del Salón de la Fama de MLB, sin duda a tomar en cuenta más adelante.

Acá los números de Francisco Rodríguez en la MLB:

  • Juegos jugados: 948
  • Juegos Salvados: 437
  • WAR: 24.1
  • Ganados: 52
  • Perdidos: 53
  • Efectividad: 2.86
  • Ponches: 1.142
  • Innings de labor: 976

Con estos números que posee Rodríguez en su carrera en MLB, estamos en presencia del mejor y más letal cerrador venezolano que hasta hoy ha pasado por las Grandes Ligas.

Hasta la próxima !!

T.S.U. Jorge Mata JR.
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